Hintergrundtext

Erasmus: Ein Ticket für 9 Millionen Menschen

Das europäische Erasmus-Programm, das im Juni seinen 30. Geburtstag feiert, hat zunächst nur Studenten finanziell unterstützt, die ein Auslandssemester machen wollten. Mittlerweile fördert das zu Erasmus+ umgetaufte Projekt nicht nur einen deutlich größeren Personenkreis, sondern umfasst auch sämtliche Bildungsbereiche. Allein 2015 investierte die EU-Kommission mehr als 2,1 Milliarden Euro.

FOTO: Fotolia/luckybusiness

Der Name ist Programm: Erasmus von Rotterdam setzte sich bereits im 16. Jahrhundert zusammen mit den Humanisten für eine grenzüberschreitende Wissenschaft ein. „Ich habe die ganze Welt als mein Vaterland betrachtet“, schrieb der Philosoph, der in ganz Europa tätig war.

So einen reisenden Wissenschaftler müssen auch die zwölf europäischen Bildungsminister vor Augen gehabt haben, als sie am 15. Juni 1987 grünes Licht für ein Mobilitätsprogramm gaben, das europäische Studenten bei Auslandsaufenthalten unterstützen sollte. Das war die Geburtsstunde von Erasmus - ein Akronym für „European Community Action Scheme for the Mobility of University Students"

Dabei waren ausgerechnet die Mobilität und damit die Internationalität die Knackpunkte in den jahrelangen, oft mühsamen Verhandlungen über das Erasmus-Projekt. Etliche Länder, allen voran Deutschland, befürchteten damals, dass sich die EU zu viel in die nationale Bildungspolitik einmischt.

Anfänglicher Skepsis folgt Begeisterung

Der anfänglichen Skepsis ist längst eine europaweite Begeisterung gefolgt. Mittlerweile nehmen außer den 28 EU-Mitgliedsländern auch Island, Liechtenstein, Norwegen, die Republik Mazedonien und die Türkei teil. Zudem sind nach und nach alle Bildungsprogramme der EU zusammengeführt worden – und firmieren seit 2014 unter dem Titel Erasmus+. Das übergeordnete Ziel von Erasmus+ besteht darin, das Engagement der Mitgliedsländer für eine gut ausgebildete Bevölkerung zu unterstützen.

Für Erasmus+ stellte die EU-Kommission 2015 rund 2,1 Milliarden Euro zur Verfügung. Gut die Hälfte davon (57 Prozent) wird für die grenzüberschreitende Mobilität von Schülern, Studenten, Dozenten und Professoren aufgewendet, der Rest wandert in Kooperationsprojekte. Zum Programm-Portfolio von Erasmus+ zählen nämlich nicht nur Förderangebote im Bereich der Hochschulbildung, sondern auch in der beruflichen Aus- und Weiterbildung, der Schulbildung, der Erwachsenenbildung sowie für Jugend und Sport. Zusätzlich stehen in den jeweiligen Programmen seit kurzem auch Fördergelder zur Integration von Flüchtlingen und zur Bekämpfung politischer Radikalisierung bereit.

Die Resonanz des Austauschprogramms kann sich sehen lassen: Seit dem Start im Jahr 1987 haben 9 Millionen Menschen an Erasmus-Programmen teilgenommen. Bis 2020 sollen weitere 4 Millionen Lernende, Lehrende und Jugendbetreuer gefördert werden. Dafür sind im Etat von Erasmus+ zwischen 2014 und 2020 insgesamt 18,2 Milliarden Euro vorgesehen.

Meisten Erasmus-Studenten kommen aus Frankreich

Und wie steht es um den Kern von Erasmus, die Förderung des Hochschulbereichs? Gegenwärtig fließen rund 40 Prozent des Jahresbudgets in den Hochschulbetrieb - und jedes Jahr absolvieren fast 300.000 Studenten ein Auslandssemester oder ein Auslandspraktikum (siehe Grafik).

Die meisten Erasmus-Studenten kommen aus Frankreich, gefolgt von Deutschland und Spanien. Beliebtestes Gastland ist mit weitem Abstand Spanien. Auf den folgenden Rängen finden sich Deutschland und das Vereinigte Königreich, dessen Verbleib im Erasmus-Programm nach dem Brexit aber nur bis 2018 gesichert ist. Wenn Großbritannien dann vom internationalen Studierendenaustausch abgekoppelt werden sollte, müssten europäische Gaststudenten die dortigen hohen Studiengebühren bezahlen.

Als das Erasmus-Programm 1987 startete, war die Begeisterung dafür in Deutschland noch recht überschaubar: Im ersten Jahr erhielten 657 Studenten ein Erasmus-Stipendium – im Jahr 2014 waren es annähernd 40.000. Seit 1987 waren mehr als eine halbe Millionen deutscher Studenten mithilfe der Erasmus-Förderung in Europa unterwegs.

Zurzeit werden Auslandssemester oder –praktika in jedem Studienzyklus bis zu ein Jahr lang mit 150 bis 700 Euro im Monat gefördert, die Förderung hängt vom jeweiligen Gastland ab. Damit die erbrachten Studien- oder Praktikumsleistungen anerkannt werden, gibt es Kooperationsverträge zwischen den Gast- und den Heimathochschulen. Das alles kostet Geld - allein für die Förderung der Mobilität im deutschen Hochschulsystem überwies Brüssel im Jahr 2015 rund 86 Millionen Euro (siehe Grafik). Nimmt man auch noch die Mittel für die internationale Vernetzung sowie die Einbeziehung der Wirtschaft hinzu, dann flossen 2015 rund 102 Millionen Euro aus dem Erasmus+-Topf ins deutsche Hochschulsystem.

Kooperationen von Hochschulen und Unternehmen

Der Vernetzung dienen beispielsweise die Erasmus Mundus Joint Masterdegrees – internationale Masterstudiengänge, die von mindestens drei Hochschulen aus drei europäischen Ländern gemeinsam angeboten werden. Diese Studiengänge, für deren Aufbau und Evaluierung 2015 rund 6 Millionen Euro an die deutschen Hochschulen gingen, stehen exzellenten Studenten aus aller Welt offen.

Im Rahmen von strategischen Partnerschaften werden aber auch Kooperationen zwischen Hochschulen und anderen Institutionen wie beispielsweise Unternehmen gefördert. Fast 9 Millionen Euro standen 2015 für diese Initiativen zur Verfügung. Unterstützt werden außerdem Lehre und Forschung zur europäischen Integration. Dafür gab es im Rahmen des Jean-Monnet-Programms zuletzt 700.000 Euro für die deutschen Hochschulen.

Erasmus und das daraus entstandene Erasmus+ können folglich mit Fug und Recht als europäische Erfolgsstory bezeichnet werden. Doch wie in fast jeder schönen Geschichte gibt es auch in dieser einen Wermutstropfen: Denn der Bedarf an Mitteln aus dem Brüsseler Fördertopf ist wesentlich größer als das vorhandene Budget – in Deutschland kommt derzeit nur jeder zweite interessierte Student und Hochschulmitarbeiter in den Genuss eines Erasmus-Stipendiums.

Dieser Artikel erschien zuerst auf iwd.de

(Juni 2017)

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